云计算
    作者:徐鹏

    智能与新贵高调出山 2017上半年云计算回顾

         [ 中关村在线 原创 ] 暂无评论

        如果说2016年是云厂商的蓄势发力(AWS、IBM Bluemix、Oracle相继落地中国大陆,BAT争相出海),那么2017上半年则是从捧概念到了拼实践,大家提到最多的概念就是“智能”。此外,服务器宕机和WannaCry的爆发也让云服务商对于稳定和安全性提高警惕。大公司忙个不停,国内云初创企业不甘沉寂,砸出一笔笔上亿元的融资刺激着资本市场的神经。

    智能与新贵高调出山 2017上半年云计算回顾
    智能与新贵高调出山 2017上半年云计算回顾(图片来自Yahoo)

    智能云计算概念遍地开花

        从Azure到智能云,微软可不只是因为英文单词不好念而起了个“新名字”,为云计算赋予实际意义才是目的。智能云离不开AI,后者的核心就是认知服务。微软认知服务不仅提供了29个智能API接口(可定制),还结合了人脸识别、情绪识别、计算机视觉等功能。微软的优势在于2B市场的闭环深耕,产品工具涉及研发、迁移、应用等各个流程,除了有Windows平台支撑,还有一大批开发者和行业客户,整合AI门槛低。

        今年3月的Cloud Next大会上,谷歌向开发者开放了机器学习引擎(基于TensorFlow开源平台),Google Cloud旗下多个产品也接入了语音、视觉、视频等数据接口。应用层面,谷歌在App软件开发、维护、App Engine和Kubernetes均有建树,更关键的是,谷歌的Android和Chrome为其贡献了数以亿计的使用量级。别以为只有微软有企业级基因,谷歌早已拿下Snapchat的20亿美元订单,以及eBay、汇丰银行等客户。

        作为亚马逊成长最快的业务之一,AWS在云计算领域一枝独秀,其下一步计划就是全面转投人工智能,为此投入了数千名工程师。除了投资深度学习框架MXNet,亚马逊AWS还为客户提供了人工智能服务Lex(整合Lambda),这种托管的AI服务可以让企业构建大规模系统,并且能植入AI应用。尽管当前AI在AWS整个业务中占比约为1%(IDC数据),但受益于亚马逊庞大的用户群,全面智能化是迟早的事情。别忘了,AWS还有亚马逊自建仓库这个试验田,可以预先投入测试各种AI服务。

        把目光转向国内,很多人善意地形容马老师的长相是“外星人”,阿里云索性就发布了人工智能ET,背后是大数据AI技术作为支撑。随着云栖大会启程,阿里云逐步推出了ET工业大脑、ET医疗大脑、ET环境大脑...并且上线了基于分布式计算引擎的机器学习算法平台PAI。除了讲概念,阿里云还把AI落地案例作为宣传重点,涉及制造、政务、交通等领域。例如,阿里云ET城市大脑的自学习和感知系统可以让杭州车辆的通行速度提升11%。

        为了赶上第一集团军,腾讯云在6月21日的云+未来峰会上提出了“AI即服务”,涉及软件层面、算法框架服务、基础设施服务等多维度。截至目前,腾讯云带来了25种AI服务,针对各垂直行业提供了解决方案。以智能客服为例,每天90万次的咨询信息只需1个智能客服和8名人工客服即可,相当于过去每天400个电话客服10个小时电话连线的工作。对于腾讯云来说,在视频、社交、游戏等业务领域积累的庞大数据量超过1000个PB,为其AI发展奠定了基础。

        虽然云基础设施市场的份额趋势已变化不大,AWS仍旧一枝独秀,但各大厂商并没有削减投入,像甲骨文、SAP这些老牌劲旅也打起了云计算的主意,希望找到一个机会点实现弯道超车。目前来看,这个点很可能就是人工智能。百度、京东纷纷将AI视为下一波商业革命,试图以云在载体,依托AI来改变传统企业用云处理大数据的方式,而这或许也是云计算格局重写的开端。

    国内云计算舞台出现新贵

        调研机构Gartner预计,2017年全球公有云市场规模将增长18%,达到2468亿美元,企业采购向云迁移的趋势正在加剧。聚焦到中国市场,工信部在《云计算发展三年行动计划(2017-2019)》指出,到2019年中国云计算产业规模将达到4300亿元。市场空间足够大,蛋糕怎么分?每家厂商都有自己的想法,而云创业公司绝对是一股不容忽视的力量。

    智能与新贵高调出山 2017上半年云计算回顾
    云计算创业公司融资情况

        上图是笔者根据公开资料整理的云计算创业公司在上半年的融资情况(这里统计的仅为融资额前10位的中国厂商),可以看到融资总额接近43亿元。这些厂商中,甚至不乏数家独角兽公司。在尚未实现大幅盈利、国内竞争如此激烈的局面下,资本市场对于云计算的热情持续高涨。

        事实上,有些初创企业在某些方面的发展速度并不逊于所谓的巨头。以青云QingCloud为例,其凭借高度自动化的数据中心运维,只用了3年半时间就实现千万级人民币净利润。根据笔者的了解,这些云创业公司拿到融资后的资金用途将包括技术研发、全球骨干网络建设、扩大区域覆盖、打造生态平台,以及一些市场营销的工作。

        对于初创企业来说,灵活的策略可以快速触及巨头“无暇顾及”的市场,抢先将产品或服务推向客户,形成使用习惯的粘性,以此发挥规模化效应。借助资本的介入,一方面提升的品牌影响力,可以进行跨领域的横向扩张和纵深发展,但一方面也要注意坚守初心,切忌让投资者左右了战局。

        新贵的含义不止是体现在公司新,老兵新传的故事同样“新”,用友云的上线堪称这家老牌企业服务商的3.0时代。云计算、大数据、物联网等新技术对传统商业的重构,使得交易模式向数字经济转型,企业信息化从公司内部外延至最终客户,让业务更加扁平化。为此,以用友、金蝶为代表的传统企业软件厂商,将用云化服务开启新一阶段的征程。

    宕机与病毒突如其来哭不出

        此外,上半年服务器宕机和WannaCry的爆发也让云服务商对于稳定和安全性提高警惕国内云初创企业不甘沉寂,砸出一笔笔上亿元的融资刺激着资本市场的神经。

        如今,人们恐怕难以想象无法上网、无法看电视、无法住宿、无法社交的生活,而这一切偏偏在北京时间3月1日凌晨发生了。亚马逊AWS S3突然出现的故障,让 Airbnb、 Pinterest、Time,、CNBC、Docker、IFTTT、News Corp、Slack、Business Insider等网站瞬间“挂掉”,这次大规模网络中断长达4小时,不仅导致数千个网站和应用程序无法使用,还波及了Amazon Appstream 2.0、AWS Batch、Lambda等其他的AWS服务,甚至一些网站因为这起事故完全消失了。

        无独有偶,3月中旬,微软Azure出现全球性故障,28个数据中心中有26个受到影响,Outlook、 Hotmail、 OneDrive、Skype和Xbox Live出现网络故障,访问微软存储服务的客户无法创建、更新和删除数据资源。在美国东部,一些用户甚至无法登录云存储账号。

        随着技术的演进,计算系统变得愈发复杂,好处是性能呈现指数级上升,但复杂度的增加也为系统带来了更多的不确定性。当系统内的元素紧密耦合相互作用时,任何一个微小的操作都可能产生巨大影响。S3故障的原因被归结为员工操作不当,可背锅的却是整个AWS。这也让用户意识到,即使强如亚马逊也不能做到万无一失。事实上,AWS为S3应用开发商提供了双服务区数据冗余选项,但由于其使用成本过高,导致多数企业没有采用。

        从这件事情可以总结出三个趋势。第一,自动化比人要少犯错,但前提是技术过硬;第二,不能完全依赖公有云服务,更多人坚定了部署混合云的决心;第三,企业在业务稳定、备份工具等方面的投入不能有投机心理,以免丢了西瓜捡芝麻,而云服务商也不要一味靠安全服务博取高利润,毕竟上云稳定安全才是前提。

        “WannaCry”,确实让中招者想哭。突如其来的蠕虫病毒席卷全球,各大云服务商忙应对,也借机宣传了一把安全性。AWS在底层使用了Xen虚拟化平台,并且通过TLS加密的HTTPS协议、VPN、专网来保证数据传输安全,AWS Config则可以预估风险,当然最重要的还是要备份;阿里云推出了一键检测修复攻击漏洞工具,提供快照功能对数据镜像备份;微软及时更新Windows Defender,支持Ransom:Win32/WannaCrypt恶意软件检测。

        显然,WannaCry对云安全的考验刚刚开始,其实黑客早就利用云计算来协助分发、传播恶意程序,黑产尤为如此。对于云服务商来说,首先要了解安全威胁的形态和目的,从根源消除恶意软件。其次要严格过滤每一道流程,这方面要与客户相互配合,因为涉及到隐私问题,托管数据的云厂商有时无法检测更深层次的内容。有研究显示,云存储环境潜在的风险比人所知的更大。此外,云服务商要有及时的应急预案,快速对攻击进行反应,做好核心数据隔离备份。

    结语

        在云计算的风口,巨头在“价格战”之余也在赋予云更多价值,智能化恰恰是服务升级的一个发力点。而对于创业公司来说,由于创始人多是出自IBM、微软这些大企业,拥有深厚的技术积累,使得这些公司可以“以小博大”,未来鹿死谁手还不能妄下断言,IaaS、PaaS、SaaS都有机会,关键在于抓住核心业务,培养企业的使用粘性,通过规模化拓展市场。

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