云计算
    作者:徐鹏

    CDN的过去一年:场景迎爆发 普惠成趋势

         [ 中关村在线 原创 ] 暂无评论

        CDN行业正在被云服务商重新洗牌。对于以网宿科技为代表的传统CDN企业来说,过去两年的日子并不好过。随着CDN成为云计算的重要入口,围绕内容分发网络构建的生态体系早已不局限于流量租用和带宽加速,而是向大数据、云安全、增值服务等需求拓展,规模化效应成为趋势,场景化体验也成为新的爆发点。回顾2017年的CDN市场,视频、直播、电商、游戏继续扮演着重要推手,技术红利让VR、4K、物联网的落地成本大幅降低。这一过程中,云服务商发挥的作用无疑是不可替代的。

        顾名思义,CDN(ContentDelivery Network,内容分发网络)本质上就是在已有网络层的不同位置设立关键节点服务器,进而借助新增的网络架构将内容输送到距离用户最近的地方,根据实时负载、响应时间、网络加载速度等指标动态调整传输状态,有效避开网络数据传输时的瓶颈,最终提升用户访问网络资源的速度。

        通常来说,数据包的比特从一端路由器输入到从另一端路由器输出的过程可以被看作“网络时延”,反映在前端操作就是用户在浏览器中输入域名后,浏览器请求本地DNS服务解析到指令返回的全过程。如果本地DNS系统没有预置缓存,就会以逐级递进的方式向整个DNS系统发出请求,期间数据会经由数据中心、骨干网、城域网等链路,传输时间较长且对稳定性有着较高考验。相比之下,CDN使用的全球负载均衡技术会将用户请求分配到较近的缓存服务器,不仅能够降低主服务器和骨干网络的负载压力,还可以大幅提升网络访问质量。

    政策先行 传统CDN被颠覆

        考虑到CDN服务的诸多特性,互联网公司对其有着独特的理解和使用场景,尤其是在云计算大行其道的今天,CDN俨然成为不容忽视的入口。2013年8月,国家就发布了“宽带中国”战略及实施方案,将“宽带中国”计划列为国家战略,明确将CDN作为国家基础设施的重要组成部分。2015年5月,工业和信息化部颁布《关于实施“宽带中国”2015专项行动的意见》,将优化部署CDN与发展光纤接入、部署4G网络作为提升宽带网络能力、改善用户体验的重要任务。

        2017年初,国家发改委、工信部联合发布《信息基础设施重大工程建设三年行动方案》,方案显示2016-2018年信息基础设施建设共需投资1.2万亿元人民币。为发挥重大工程的引领带动作用,拟重点推进骨干网、城域网、固定宽带接入网、移动宽带接入网、国际通信网和应用基础设施建设项目92项,涉及总投资9022亿元。这标志着,CDN已经成为国家通信基础设施的重要组成部分之一,而传统的网络管道承担的只是加速和缓存的任务。

        根据国家相关部委的规划,到2018年将初步形成技术先进、结构合理、规模适度、绿色集约的数据中心新格局,CDN网络延伸到所有地级市,互联网应用广泛支持IPv6协议。此外,工信部先后下发了约60张CDN经营许可证,充分给予市场平等竞争的机会,这种规则的约束将参与者规范在技术研发、运营能力这些核心业务上进行竞争,无疑为CDN体系建设提供了一把“可靠的保护伞”。

        纵观CDN产业链,传统CP(内容提供商)通常处于上游,中间则是运营商、软件及平台系统商、设备托管商,下游是终端用户。其中,电信运营商承担着基础通信管道的网络建设和传输任务,IDC和CDN服务都要向其购买资源,话语权可见一斑。然而,随着网络技术、新兴媒体的快速崛起和愈发多元化,网络流量的指数级增长使得基础设施面临的考验越来越严峻,超过7.5亿的中国网民对网络通道的要求不局限于通信,更要有高质量的个性化服务。

        数据显示,到2020年全球CDN市场规模将增长至157.3亿美元,复合增长率达到26.01%。尽管北美地区依然占据着多数营收占比,但亚太地区的增长速度却是一骑绝尘。事实上,近年来中国的CDN市场规模增长率一直保持在40%以上。究其原因,流量剧增与CDN需求存在着最直接的关系,而VR/AR、4K视频、游戏、电商等业务形态的快速演化则成为重要助推力。举例来说,视频网站的核心竞争力是内容流媒体的分发速度和画质,也就是用户所关心的流畅度和清晰度,与CDN的特性密不可分。

    云厂商上位 CDN拼生态

        根据2017年上半年的中国CDN TOP10排行榜,前五名中有三家是云服务商(阿里云、腾讯云、金山云),逐渐打破了此前“高枕无忧”的传统CDN市场格局。为什么搅局者会是云服务商?首先,传统软件上云使得越来越多的业务处理放在网络上,离不开云应用加速;其次,移动云办公使得用户对于移动网络即加速的需求与日俱增;此外,云计算与CDN技术正呈现融合发展的态势,前者的虚拟化、动态存储、智能监测等技术可用于CDN行业,而后者的负载均衡特性本身就与云相互契合。

        正因如此,我们才看到了传统CDN市场的重新洗牌,如果只是依靠“吃老本”将难以继续立足,技术相对落后、业务模式单一的企业渐渐失去光彩,云服务商和一些创新型的CDN厂商正在扮演着黑马抢占份额。以CDN市场的老牌巨头网宿科技为例,其在2016年就以出现业绩增速放缓的现象,2017年中报的净利润同比增长率并没有明显改善。另一家老牌厂商蓝汛通信在经历了2016年的客户流失之后,去年的股价表现也不理想。

        可以看到,新厂商的加入让行业竞争愈发激烈,服务价格也有了较大调整,进而影响到CDN厂商的毛利率。起初,电信运营商的强议价能力导致国内CDN带宽价格居高不下,而这种现象会随着云服务商更大的规模效应和复用率有所缓解。在2017年3月29日的云栖大会上,阿里云宣布CDN降价,官网价格降价幅度最高达到35%,流量单价最低0.17元/GB,带宽计费规则从原来的超额累进调整为阶梯到达。

        价格厮杀让竞争更加残酷,而核心在于技术门槛的拔高和应用场景。全民直播热潮对视频加速有了更高要求,对CDN的高速传输和低廉价格是双重考验,传统CDN单靠卖资源、被动降价只会拖垮利润率。相比之下,云服务商不仅成为多个直播平台、移动新媒体的幕后大佬,对网络资源的利用也更加灵活,开始向外部的行业客户和中小企业输出能力。

        未来,CDN行业比拼的将是贯穿整个生态的综合实力,而不仅仅是网络带宽。从这点来看,云服务商的优势主要有三点:第一,无论是阿里云、腾讯云还是金山云,都依托互联网基因,在技术、获客成本、业务拓展等方面有着与生俱来的优势;第二,云服务商的业务领域并不限定在CDN,这就使得其商业经营模式有着本质不同,即不会只关注CDN本身,而是专注于上下游服务,如视频点播、直播等;第三,云服务商可以将不同领域的技术进行融合,以便适应新型业务的迭代。由此,我们会看到CDN行业朝着云端演进,结合大数据、人工智能、增值服务等需求进一步挖掘场景能力。

    视频成CDN爆发点 阿里云领跑

        思科在一份全球范围内的调查报告中指出,视频内容正在并将持续成为推动互联网流量增长的核心力量。到2019年,由视频产生的流量预计会占据全球互联网总流量的79%。无论是直播还是4K、VR,都表明了视频资源已进入高速成长的黄金时期,成为CDN的重要助推剂。甚至可以说,CDN就是广义上视频云的组成部分。在2017年10月的杭州云栖大会上,阿里云宣布其CDN业务拥有超过24万客户、1200+节点部署、覆盖六大洲,带宽储备达到80T。至此,阿里云也成为了中国最大的视频云企业。

        考虑到CDN的性能和成本问题,淘宝早在2006年就开始自建CDN,之后逐步开放服务于阿里集团的淘宝、天猫、支付宝等业务,还有每年的双11狂欢节。经过约11年的技术演进,阿里云CDN在2017年3月宣布完成对优酷CDN及视频云业务和团队的整合,在业务、技术、团队三个层面实现了统一,也收获了优酷十多年来在视频领域的积累,孕育出了“窄带高清”、“画质重生”、“PCDN(P2P+CDN)”等黑科技。更重要的是,优酷所带来的巨大规模效应也为阿里云CDN的持续降价奠定了基础。

        降价只是手段,服务才是核心。在2017年5月的亚太CDN峰会上,阿里视频云总经理朱照远表示,阿里云通过和优酷的结合,获得了技术红利以及规模效应,这个利润可以合理地让给客户。4K、VR多年没有落地就在于CDN成本是很大阻碍因素,毕竟4K的码率是普通的10倍甚至更高,费用是非常高的,只有行业一起降价,市场才能做大。在2017年11月22日的广州云栖大会上,阿里云CDN再次下调价格,核心产品官网降价25%,带宽单价最低为16.2元/Mbps/月,创下了国内新低。

        如今,阿里云已经具备从采集、上传、转码、存储、分发到播放的完整解决方案,提供短视频CDK、直播SDK等视频开发工具,并且在窄带高清2.0、安全加速SCDN、PCDN等技术上取得了较大突破。举例来说,阿里云的画质重生技术能够将30帧/秒的视频内容转换成60帧/秒,通过噪声抑制、超分辨率、HDR将标清片源转换为高清,让“老胶片”焕发新生。

    CDN的过去一年:场景迎爆发 普惠成趋势
    网页站点加速

    CDN的过去一年:场景迎爆发 普惠成趋势
    视频直播

    CDN的过去一年:场景迎爆发 普惠成趋势
    移动加速

        此外,阿里云开发的PCDN技术也在互动娱乐、教育、赛事、演出等场景有着深入应用,超过200万个节点数远超过CDN节点的量级。P2P+CDN的融合可以兼顾分布式和网络速率,成本又是CDN的25%,对于大型视频类客户尤为重要。在阿里云上,传统CDN可以借助智能加载实现秒级配置,并且会为中小规模的客户访问情况提供优化调度。例如一个北京本地的餐饮,客户分布在城区内或周边地区,阿里云调度的时候会通过算法算出客户所在位置,为餐饮店分配的节点优先以这些为准。也就是说,这些技术和客户的访问是相关的,而不是分配在一个固定点。

    结语

        在传统CDN厂商主导的时代,中小客户在议价时总是处于弱势地位,而云服务商的介入会通过将技术普惠让客户在获取服务时更加平等。同时,云服务商还会提供很多增值业务,毕竟客户在采购时需要的整套方案,而不是某个部件。截至目前,阿里云在CDN领域已经拥有优酷、UC、新浪微博、今日头条、映客、知乎、芒果TV等重量级客户,完全具备领头羊的实力。

        长远来看,CDN将告别单一的带宽交易机制,而是专注于技术本身和创新模式,其发展将影响到IT和CT的产业结构和商业基础,随着人们的需求迸发出更大的市场潜力。当然,降价趋势在短期内仍是常态,但是CDN领域的玩家不应该将其视为“价格战”,而应看作是技术为人们带来的一种普惠。归根结底,光靠砸钱是不行的,技术和服务才是CDN行业的真正门槛。

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