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    英礴联手巨枫娱乐 “中西结合”能为游戏开发带来怎样的火花

      [  中关村在线 原创  ]   作者:暗中观察的云鹏

    我们此前曾经报道过来自英国的科技独角兽英礴(Improbable)以及它们独特的思礴(SpatialOS)技术平台是如何帮助开发者更好地进行多人在线游戏的开发(点此查看)。而现在,这家公司又有了新的动作。近日,英礴宣布与巨枫娱乐达成战略合作,双方将在国内组成联合开发团队,共同研发一款代号为“GIO”的原创生存射击题材手游。

    英礴联手巨枫娱乐 “中西结合”能为游戏开发带来怎样的火花

    稍显低调的强强联合

    这两家公司的名字,对于不少游戏玩家来说稍显陌生,但实际上双方在行业内都是实力派选手。

    英礴成立于2012年,是一家来自英国的科技独角兽,三位创始人来自剑桥大学和帝国理工学院,致力于为游戏开发者提供下一代多人游戏开发的技术平台。自成立以来,便受到了资本的青睐。

    2015年3月,英礴获得来自美国Andreessen Horowitz的2000万美元A轮融资;同年7月获得由中国香港维港投资领投,新加坡淡马锡控股公司等跟投的3000万美元A+轮投资。2017年5月,英礴获得由日本软银集团领投,Andreessen Horowitz、维港投资等跟投的5.02亿美元B轮融资。2018年7月,英礴获得网易5000万美元战略投资。

    而巨枫娱乐也同样实力不俗,创始人纪学锋曾任巨人集团总裁,是知名网游《征途》系列的制作人,目前同时担任复星集团游戏事业部联席董事长。在代号“GIO”项目中的另一位负责人,同时也是巨枫娱乐的研发总裁田丰也曾担任过《征途》系列的制作人。

    此外,巨枫娱乐旗下还拥有多位行业内经验丰富的高管以及实力不俗的研发和制作团队。

    高效创新的合作方式

    那么,两家公司在“GIO”这一项目上将怎样进行合作呢?对此,纪学锋是这样介绍的:“策划、美术及部分的技术是巨枫娱乐的团队。我们是一个团队,一起来做是为了提高效率。英礴的技术是他们开发的团队,或者在中国做技术支持的团队,他们会是我们团队的核心成员,主要解决效率的问题。”

    英礴中国商务总经理吴业翔补充道:“这款游戏为国内原创、国内自主研发,所有的研发都在上海完成。英礴上海的团队加上巨枫上海的团队,联合组成了一个项目团队”

    说到这里,就不得不提到英礴多人游戏服务(以下简称IMS)技术,这是一项英礴面向开发者提供的高效开发和一站式运维的解决方案,其中就集成了英礴核心的思礴(SpatialOS)技术平台,能从后端打破服务器的边界,从而为更多玩家同时在线提供基础。

    英礴联手巨枫娱乐 “中西结合”能为游戏开发带来怎样的火花

    吴业翔介绍道,IMS平台本身就具备了大量已经成熟的解决方案套件。游戏创作者可以在当中自由选用成熟的技术与套件。这也减轻了研发团队技术人员的负担,绝大部分程序的需求,策划人员借助IMS就可以完成。

    因此,此次双方合作团队的人员投入远低于传统游戏的开发投入,仅有传统游戏的20%-30%,并且整个团队中美术人员占比达到了80%。由此可见,IMS确实为开发者提供了相当高的效率,让其能够节省大量的人员和成本,并将其投入到美工、音乐这样能直接提升用户体验的部分,从而从一定程度上确保了游戏的质量。

    无限可能的游戏内容

    在谈到此次双方合作的“GIO”项目时,纪学锋向我们这样描绘:“首先在玩法上要有很强的包容性,能让玩家玩得很热闹,然后就是达到3A的水准,不仅画面表现力上,在价值体系的塑造上以及重复的可玩性上也都要达到。”

    以目前火爆全球的多人在线游戏《堡垒之夜》、《绝地求生》、《战地5》为例,这些游戏主打的都是上百人在同一个房间内在线进行高强度的实时对抗,有很强的压迫感,用户只要进到游戏中就会持续在非常快的节奏中,有时会产生疲劳感。纪学锋则希望,通过在游戏内大量增加PvE元素,让玩家的节奏能够慢下来,从而提高对玩家的包容性。

    英礴联手巨枫娱乐 “中西结合”能为游戏开发带来怎样的火花

    想信这一点,很多人都能感同身受,但PvE元素中AI的强弱也会对玩家体验产生影响。例如手机上的吃鸡类游戏,经常会在新手玩家的前几局游戏中加入一些AI来充当真实玩家,但是这些AI玩家实在是过于出戏,只会出现在玩家视野中走来走去,或者是拿着高级装备给玩家“送人头”,这种过于简陋的AI确实会让玩家的PvE体验大打折扣。

    因此如何提高游戏内AI的质量成为了开发者们新的课题。目前国际上不少知名游戏开发商都在进行这方面的研究,试图通过提高AI的质量或者数量来提高玩家的PvE游戏体验。

    从技术角度讲,在运行游戏的同时,再依靠设备分出算力来运行AI程序实在是不太现实。更何况是在手机等移动设备上。因此,想要提升玩家与AI的交互体验就需要从游戏的服务器后台入手。

    英礴的IMS服务中包含的思礴(SpatialOS)技术正是英礴针对多人游戏中面临的技术限制寻求突破的结果。英礴中国联合创始人赵一帆在采访中这样介绍:“从技术底层来看,原先很多服务器的后台,都是每个公司针对于自己多人游戏的需求有针对性开发的。对于英礴来说,我们底层的技术也抽象出了很多可以利用到分布式系统,以及目前很多先进的云技术后台的整个架构中,使得整体后台的架构更加灵活。”

    开发者借助这套后台,能够打破技术对创作的限制,打破后端服务器的界限,允许创作者在游戏中加入更多高质量的AI,增强玩家的PvE体验。与此同时,它也能够容纳上千名玩家同时在线。这也是为什么“GIO”项目提出要做PvPvE模式并为玩家带来沉浸式体验。

    赵一帆表示:“英礴所提供的技术也是为了让游戏在设计里面可以去融入更多其他的元素,保证提供给玩家一个丰富的游戏世界。每一个赛道使用英礴的IMS都有非常大的提升空间。”

    国产游戏工业化的新尝试

    其实,早在“GIO”项目之前,英礴的IMS服务就已经在海外市场经过了多次检验。英礴与全球众多顶尖游戏工作室和开发商都进行了合作,并取得了成功。例如在2020年爆火的《糖豆人》中,Mediatonic借助英礴搭建的高性能实时网络层架构,实现了60名玩家的近距离竞技以及高复杂度的可爱动画。

    英礴联手巨枫娱乐 “中西结合”能为游戏开发带来怎样的火花

    而由Reto-Moto工作室开发的《英雄与将军》则通过迁移至IMS混合云,在专属环境中进行规模测试,实现了登陆Epic Games Store,为全球玩家提供了低延迟游戏体验。这让该游戏的月度活跃用户(MAU)增加了200%,但托管和运营成本却比预估降低了50%。要知道,该工作室的规模只有不到50人。

    目前,IMS已经形成了一套工业化、标准化的游戏开发运维体系和流程。吴业翔表示,此次英礴与巨枫的合作,双方希望能开启中外游戏合作研发的新模式。通过IMS技术,双方希望帮助国内原创游戏工作室高效地实现游戏的研发以及后续的运营,助推整个游戏行业工业化标准化的重要进程。

    “工业标准化带来的是效率提升,这就是自然界的定律。能走直线,没有人会愿意走弯路”,吴业翔说:“今年我们面向中国客户推出的IMS平台,本身就具备了大量已经成熟的解决方案套件。游戏创作者可以在当中自由选用成熟的技术与套件。当然,我们还提供了基于标准技术以及服务套件以外的专业技术服务。我们认为专业技术服务是非常重要的,因为每一个游戏都不一样,当你在解放创作者的时候,他还会提出不同需求,我们能够为创作者基于已有技术的平台,提供专业的技术服务,在解决方案层面上去满足创作的需求,打破固有界限。”

    基于这一流程,英礴自主研发的3A级别射击游戏《Scavengers》也采用了PvPvE模式,并且工作室人数只有不到50人,目前这款游戏已经上架Steam平台,迎接广大玩家的检验。

    英礴联手巨枫娱乐 “中西结合”能为游戏开发带来怎样的火花

    建立工业化的标准流程,意味着未来游戏开发者,能够以更小的体量开发出更优质的大作。通过IMS这样的平台解决技术和运维方面的专业问题,游戏设计师能够尽情挥洒自己地创意,为玩家带来更为震撼的沉浸式游戏体验。从这一角度讲,双方合作的意义更为重大,我们也希望“GIO”项目能在市场上取得成绩,进一步推动国产游戏工业化。

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